蛋白石 Opal 象徵意義

蛋白石因顏色、光澤獨特而名,英文名稱Opal源自於梵文Upala,意思是〝珍貴的寶石〞(precious gem) ,台灣opal被翻譯成蛋白石,中國大陸直接以英文音譯成〝歐泊〞或〝歐寶〞。

最初被注意可追溯千年前,因為特有多變遊彩美麗象徵人類多變愛情韻事。其彩虹般絢麗耀目光芒多彩似馬賽克充滿神秘,是其它寶石無可比擬。據說在質地極其優良的蛋白石上,可看見紅寶石的火焰,紫水晶般的色彩,祖母綠般的綠海,五彩繽紛渾然一體美不勝收。

蛋白石與多數結晶寶石不同,是非晶質硬化的二氧化矽凝膠,因為含有5-20%的水份,當光線涉入蛋白石產生光線與水分之間的干擾而形成七彩斑爛的迷人特殊現象。這樣迷人的七彩光譜現象被稱做〝遊彩〞(play of color),也有人翻譯成變彩或斑彩。蛋白石含有微量水分,會因水分流失而逐漸變乾出現裂縫,所以也有人認為不是適合拿來做寶石鑲崁。

蛋白石是10月的誕生石,代表希望、淨白、純潔;也象徵著治癒、友誼、積極。在西方是結婚14周年紀念日代表寶石。

中國傳說故事

清朝慈禧太后曾經擁有許多洋人朝貢的蛋白石。相傳其中戴在她的無名指上,一顆以黑色蛋白石鑲嵌的戒指,在她生氣時會自動發出藍色光芒;高興時會發出紅色彩光。據說朝中大臣就常以該蛋白石彩光變化迎合她的情緒。慈禧死後,此顆蛋白石自然成了重要陪葬物之一。後來,她陵墓被盜,此顆蛋白石也跟著輾轉流離;據說現在此顆蛋白石正落於國內某吳姓商人收藏中,至於是否如傳說中,還能依其主人情緒而產生顏色變化,就不得而知了。 

歐洲迷信

自古歐洲就迷信非10月生的人,如果擁有蛋白石會帶來不幸。這迷信可能是因為它具有各種顏色變化關係!蘇格蘭,人們認為它是影響人一生發生七次重大變化的奇石。傳說有位愛丁堡市的名門閨秀克莉絲汀美少女,有天偶然得到蛋白石原石,她非常珍愛這塊原石。但由於她擁有這塊原石,因此從國王愛人歷經公爵夫人、僧尼,最後成為娼婦死於潦倒。只是這樣的傳言被維多利亞女王推翻了,因為她最喜歡的項鍊中,有一條就是用蛋白石做成的!

認識蛋白石

成份:水化二氧化矽凝膠        體結構:非晶質  硬度:6

光學性質:折射率1.37-1.47,無雙折射性 比重:2.10

產地:澳洲,墨西哥,捷克,美國,巴西,南非

蛋白石可說是最富變化的寶石,基本成份二氧化矽與水晶及石髓相同,但三者結晶型式各不相同,水晶為顯晶質,結晶大至肉眼可見,石髓為隱晶質,須在顯微鏡才能見結晶,蛋白石非晶質,完全沒有結晶,使得其比重及硬度較其他二者為小,蛋白石最大特色是變彩在光線照射下,可見蛋白石上,紅橙黃綠藍靛紫,七的變彩色斑,這是其他任何寶石均無的效應,使得蛋白石愛好者稱其為最美麗的寶石

這顆等級高的蛋白石,本體呈半透明蛋白石變彩

蛋白石亦有無變彩而成寶石的品種,本體色是其受歡迎的原因,常見者有火蛋白(紅至黃色)

藍色蛋白石,顏色與矽孔雀石相似,呈藍綠色,但比重較輕,且較為不透明

粉紅蛋白石,較一般所稱粉紅色寶石顏色為深,較似菱錳礦的色澤,有時亦具有黑色細紋,本體亦較為不透明

 

具有變彩的蛋白石,色澤可分兩部份,本體色,其次是變彩彩斑( Play of Color ),價值高低依這兩部份來評斷本體色較常見為白,黑,橘紅,透明無色市面上較為普遍白蛋白石,若白蛋白石上沒有彩斑,則稱為波次蛋白石( Potch ),沒有商業價值

黑色蛋白石通常被認為較貴重,因為其上的變彩在黑色的本體色襯托之下,顯得份外亮麗,通常黑色蛋白石並不必呈墨黑色,只要本體呈深色,一般也都歸類為黑蛋白

 

橘紅色的蛋白石稱為火蛋白(Fire Opal),主產於墨西哥,因氧化鐵含量使顏色呈現深紅色至淺黃色不同色調,寶石上火蛋白並不一定要有變彩,若火蛋白顏色呈現飽滿橘紅色,足以切磨成刻面寶石

 

本體色為透明的蛋白石稱為透明蛋白石(Crystal Opal),若具亮麗變彩,也是相當受人喜愛的蛋白石品種,墨西哥所產的透明蛋白石,本體色特別澄透被稱為水蛋白

一般寶石價值絶大部份來自其重量,蛋白石則不然,變彩因素比其重量還重要,即使較小的蛋白石,如果其變彩強烈,價錢可能會比更大但變彩不強的蛋白石貴上十幾倍 ,電子顯微鏡下,可看到蛋白石的結構是由整片的球狀微粒矽土排列構成,如果此片區域的微粒矽土大小相同,則會因此結構而產生光繞射現象,構成蛋白石的變彩 若是球狀微粒的大小不一,就無彩斑產生;而當整片球狀微粒的大小一致時,顆粒的大小就決定了能通過這片區域的光之波長,也就是彩斑的顏色, 一般而言,紅色彩斑較藍綠色彩斑稀有,價格也較高,除此之外,彩斑所佔的區域越大價值越高,蛋白石的價格就和翡翠玉石有點類似,定價應該多少才合理,那就要看消費者是否能接受

舉例來說,這顆6.5 克拉遊彩蛋白石,尺寸 17.16mm x 11.71mm x 7.14mm Crystal Opal 定價NT$215,000,你認為可以接受這個價格,那就值這麼多

由於硬度不高也有一定軔性,變彩較不亮麗的蛋白石也蠻適合做為雕刻之用

澳洲蛋白石礦區原本是被海水覆蓋,因此產出許多被蛋白石化的貝殼,侵入現象則是當蛋白石礦脈經過礦藏時,流動的蛋白石進入了礦藏的裂縫之中所形成,將這種蛋白石侵入鐵礦或其他礦藏的原石,切割打磨,會使其呈現特殊圖案由於仍包含母岩部份,此種蛋白石因而被稱為礫背蛋白石(Boulder Opal )

      

作成珠寶飾品的方向來考量時,蛋白石有著兩項缺點,其一硬度過低,只有 5 -6 左右,容易在配戴時磨損;另一缺點是含水份特性,使其在加工加熱時,容易變質,造成彩斑消失或產生裂痕,由於蛋白石可能因缺水而產生裂痕,開採後會將蛋白石放至正常環境下數個月後,確定其質地較為穩定,不會產生裂痕,才將其做寶石,所謂蛋白石要放在水中養的說法,其實指的是質地較差的蛋白石蛋白石做成的珠寶,要避免處於高熱環境才比較安全

合成與仿製

蛋白石的合成較一般寶石困難,因此變彩亮麗的合成蛋白石,價格也不便宜.基本上,蛋白石有兩種主要仿製品,吉爾森蛋白石(Gilson Opal)及斯洛克姆石,吉爾森蛋白石的資料較清楚,基本成份與原理,和天然蛋白石相同,也是在結構中,藉仿製天然蛋白石的微粒狀矽土以產生變彩,只是組成內沒有水分,因此不須擔心水分失去後,可能會造成的質變從外形上來看,吉爾森蛋白石的變彩相當亮麗,甚至遠超過一般蛋白石,但仔細觀察,則能發現一些與天然蛋白石不同的特點

吉爾森蛋白石原石構造想像切磨成寶石後的彩斑分佈,應該可以以鑲嵌式,或條紋狀的結構,將較可能有問題的吉爾森蛋白石與天然蛋白石分辦出來,由於從其外形可能較容易分辦,吉爾森蛋白石也常做成三層石,而且有時特別將其斜狀切成薄片,使其鑲嵌狀結構較不明顯,吉爾森製程的透明蛋白石,從外形上較難與天然蛋白石區分

斯洛克姆石則是在玻璃中,放入閃光物質使其模仿蛋白石變彩的閃光效應,但斯洛克姆石無法仿製出如吉爾森蛋白石的絲狀變彩區塊,市面上有種用不同顏色聚合物 (Polymer-impregnated opals) 混合而做成的仿蛋白石,其基本組成與蛋白石完全不同,價錢也該比吉爾森蛋白石及斯洛克姆石為低

優化處理

蛋白石較常見的優化處理為層成石,有分二層石和三層石兩種 (Doublet or Triplet) ,二層石,是將一片薄的蛋白石貼在另一材料的底托上,此底托通常選用黑色的瑪瑙,因其硬度夠,且上層的蛋白石在黑色的背景襯托之下,更能見其變彩,三層石則是在蛋白石層上,再加一層水晶,以做保護之用,若用放大鏡觀察,常可在水晶與蛋白石之間發現被擠壓的氣泡,層成石的價格比起原本的蛋白石低得多,且又有底托及上層水晶的保護,很適宜用做首飾

澳洲的安達莫卡蛋白石 (Andamooka Opal) ,優化處理仿照黑瑪瑙染色處理方式

蛋白石三層雜湊石 ( Mosaic Opal Triplet ) ,中問層的蛋白石是用許多片蛋白石薄片所拚湊而成,上方用水晶,下方用瑪瑙包裹而成

安達莫卡蛋白石本身是多孔隙的岩片,而被蛋白石成份侵入,造成隱約可見的蛋白光,但其本體色不夠深,不能將蛋白石的變彩強烈地表現出來,因此其優化處理的目的便是將其染黑,使其更美觀

開始的步驟先將安達莫卡蛋白石浸入温糖水中,之後風乾,使糖份進入母岩孔隙;再將母岩置入硫酸中,糖的化學式是 C6H12O6 ,碰到硫酸後會脫水,只剩下黑色碳粒 (C) ,如此便將母岩染黑了

蛋白石在寶石學的分類中被歸類在半寶石的範圍,蛋白石很便宜嗎?事實不然,一顆品質絕佳的蛋白石價值不菲,數十萬元或百萬元以上亦有機可見,雖然國內市場對它認識不深,但與所有寶石一樣,凡是高檔級次均有其漲價空間,畢竟在挖一個就少一個的現實下,高檔蛋白石也逐漸敲開珠寶投資客的心房

過去蛋白石為皇戚貴族寶石之一,平凡老百姓不能也無法擁有它.今日它之所以能夠至轉化為大眾均能享用的寶石,得歸功於澳洲大量發現蛋白石礦1993年澳洲政府將蛋白石訂為國石,成了澳洲繼無尾熊,以產量計在全球二個主要蛋白石產地澳洲、墨西哥,及其它零星產地如巴西、美國、宏都拉斯中,有96%集中在澳洲,唯一能與之抗衡的,只有以火蛋白聞名的墨西哥還佔有一席之地

如何分級蛋白石(以下資料來源:GIA Taiwan)

蛋白石可說是最重要的現象寶石,它的遊彩現象是因其內部結構與光線運作的結果,而在深色、淡色或是透明的蛋白石背景上展現移動的七彩。

最佳品質的蛋白石應呈現鮮豔的遊彩,並且分佈於整個蛋白石面積,而便宜的蛋白石則可能僅在不透明的背景上出現微小、暗淡的遊彩,當然在這兩個極端的範圍間,還有許多不同的外觀。蛋白石的評估有較多的主觀意見,業內人仕對於評價它的重點,看法分歧。

有經驗的蛋白石交易商在出門買貨時,通常會攜帶樣品石作為選購時的參考,如此,若是在極度不同的光源條件下,也可有已知品質的寶石可作比較,以免有錯買的可能。

在評估蛋白石時,先將其正面朝上置於一平坦面,評估遊彩優劣的最佳背景是黑色,使用標準的日光型螢光燈,蛋白石放置於光源下約25公分處,轉動寶石360。注意觀察背景色、遊彩、對稱和磨光,當您移動蛋白石時,注意從不同角度觀察遊彩的可見性和明亮度。

分級蛋白石的第一步驟是先決定蛋白石的類型,它是依背景顏色來決定的,主要有三種:黑蛋白(black)、水晶蛋白(crystal)、白蛋白(opal),黑蛋白是在深色的背景上呈現出遊彩,水晶蛋白是透明的材料,白蛋白是在白色的背景上呈現遊彩。若是其他品質因素相同,業內對黑蛋白的評價最高,不僅因為它的稀有,同時也因為遊彩在深色的背景上最能突顯出來。其他可見到的蛋白石類型還包括墨西哥(Mexico)或火(fire)蛋白石,它是橙色為主的透明或半透明材料,可能有或沒有遊彩,若有遊彩存在則靛色被認為是最具價值。

第二步驟是評估遊彩,試著決定主要的遊彩顏色,優質的蛋白石應該見到全部的彩虹色-紅、橙、黃、綠、藍、靛,若僅有一個顏色,則紅色最有價值,其次是綠和藍色。顏色必需明亮,並且在一般的觀察距離及不同角度上可以見到,有些蛋白石的遊彩僅能從某些小部位看見,這種蛋白石的價格比佈滿遊彩的便宜很多。其次,是考慮遊彩的圖案,一般來說,蛋白石的遊彩有三種主要圖案:星火(pinfire):小片或點狀的遊彩;潑彩(flash):大片的遊彩,當擺動寶石時會消失再出現;彩紋(harlequin):大片明顯角狀的遊彩。一般來講,星火蛋白石較普遍,即使是紅色遊彩,也不會特別有價值,若是具有全彩的彩紋蛋白石,則是最具價值。

接下來是決定蛋白石的淨度與透明度,將相同類型的蛋白石相互比較,對水晶蛋白石而言,透明度愈高愈有價值,但黑蛋白石則不然;檢視表面是否有損傷,若蛋白石的正面破損或影響到遊彩效果,則對價格有嚴重影響;檢查是否有可能影響到耐磨性的龜裂、雲霧範圍。

注意檢視切磨外形的對稱性,凸圓面切割可以呈現最好的遊彩效果,市場上的商業品質蛋白石通常相當平,但若太薄則容易破損,特別是在鑲嵌的過程,若太高,則鑲嵌困難。

最後,檢視蛋白石的龜裂紋,它也是影響蛋白石價值的因素之一(多數的蛋白石會因所含水份的消失而產生龜裂)。

以下是簡短的總結,可協助您在準備購買蛋白石對它的品質作一評估

1.決定蛋白石的類型:黑、白、水晶、灰或火蛋白石。
2.評估遊彩效果,決定它的強度及色彩範圍,與蛋白石的背景比較它所佔的面積多寡,及是否從不同角度均可見到遊彩。
3.決定遊彩的圖案,是小型的斑點(星火),大片的閃光(潑彩),或是角狀的大片色塊(彩紋)。
4.評估蛋白石的淨度,觀察透明度與內含物,及檢視裂紋。
5.評估蛋白石的切磨,檢查凸圓面的高度、外形和對稱。

 

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